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Patrick Head adios al penultimo mohicano

FerrariasturFerrariastur MegaForero ✭✭✭



A colacion del hilo de A. Newey .

Los Williams de 1992 y 1993 que masacraron a la competencia , se deben tecnicamente a Head. A. Newey diseño dos coches alrededor de la suspension activa que funcionaron de veras.

FW 15C:Sistema de Frenos Anti-bloqueo (ABS), Acelerador Electrónico, Controlador de Válvulas, un Controlador de Cambio de Marchas en la Transmisión (que en la práctica hizo que el FW15C sólo tuviera Cuatro Marchas pero con infinitas variantes), y sin duda la más importante, el Sistema de Suspensión Activa, que hizo desaparecer los problemas de ondulaciones de las pistas permitiéndole velocidades altísimas en curvas.




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PATRICK HEAD


Era uno de los últimos mohicanos en la Fórmula 1. Formaba parte de una raza casi extinta, una estirpe a la que pertenecían Colin Chapman, Ken Tyrrell o, incluso, Giancarlo Minardi. Con la retirada de Patrick Head, se pierde un símbolo de otra época. “Era uno de los clásicos, de aquellos fundadores de equipos que ya no quedan. Frank es el último”, declaraba a El Confidencial Marc Gené, el único español que ha formado parte del legendario equipo británico.
En 1977, Frank Williams y Patrick Head fundaron una escuadra que se convertiría con Ferrari, McLaren y Lotus, en uno de los clásicos de este deporte. Ya el segundo monoplaza creado por Head, el FW07, ganó su primera carrera en 1979. Treinta y dos años después, habían seguido ciento doce victorias más, nueve campeonatos de constructores y siete de pilotos.



Una personalidad con los dos extremos
“Tenía fama de carismático, y cuando entré en el equipo, comprobé que era verdad. Tenía mucha personalidad, mucho carácter, pero era muy querido entre los componentes del equipo”, reconoce Gené, que conoció bien su personalidad rotunda y contundente, famoso por su dura franqueza. “Pero a mí me ha invitado a dormir a su casa, algo que no es frecuente con los jefes de Fórmula 1. Cuando tuve el accidente en unas pruebas en Silverstone, me dijo que olvidara del coche, y estuvo muy pendiente de mí”.
“Patrick Head tenía los dos extremos. Era muy duro a nivel profesional, pero muy cercano, a nivel particular”, explica Gené, “tenía una manera de hablar muy particular, y en el equipo había gente que le imitaba con mucha gracia. Frank y él eran el referente para todos los trabajadores. De hecho, Williams es uno de los equipos que tienen mecánicos desde hace muchos años, son más los fieles, y lo son por ellos. Cuando Patrick Head hacía su tradicional charla después de cada gran premio, todo el mundo la esperaba, se ganara o no. A pesar de ser muy ingleses, era el equipo menos anglosajón por el carisma y la pasión de ambos”.


Una relación de respeto
Formado en la carestía de recursos, la perseverancia y, sobre todo por su pasión hacia la competición, Head y Williams vivieron tiempos duros en sus comienzos, cuando el propio Frank gestionaba patrocinios desde una cabina de teléfonos, y mantuvieron el mismo espíritu durante toda su carrera. Para ambos, el equipo era una empresa de ingeniería destinada a competir para ganar en Fórmula 1 y, sus pilotos, empleados bien pagados a los que se les exigía como tales. Los “blanditos” eran pronto espabilados o no sobrevivían en Williams. “Recuerdo que en 1995, en Magny Cours, no hice una buena carrera”, explica Gené, “Patrick vino y me dijo exactamente lo que pensaba, tan directo que me dejó parado. Era auténtico, porque te decía lo que pensaba, sin el mejor tapujo”.
2012010539head-eng.jpgHijo de un militar aficionado también a las carreras, su duro enfoque en la Fórmula 1 se acentuó más si cabe ante la actitud de Williams tras el accidente de tráfico que en 1986 le dejó paralizado. “Nunca se dedicó a autocompadecerse, siempre fue muy pragmático y aplicó esta filosofía a sí mismo y a su lesión”. La simbiosis entre ambos fue perfecta y única en la Fórmula 1. Más que en amistad personal, su relación se basó en un respeto absoluto entre ambos y a sus diferentes habilidades y áreas de trabajo. Además de un particular sentido del humor.


Uno de los grandes de la ingeniería
"Aunque estaba interesado en el aspecto técnico, no lo entendía, y me lo dejaba a mí, mientras él se dedicaba al tema financiero”, explicaba Head respecto a Frank Williams, “aunque un test fuera muy mal, le decía, “Frank, aquí hay potencial, hay que seguir. Él te contestaba: “Si crees en ello, adelante”. Y luego me apoyaba con los ingenieros, con apoyo moral y financiero. No puedo imaginar a nadie mas con quien pudiera haber tenido una relación similar”.
Con esta posición, Patrick Head se convirtió en uno de los grandes ingenieros en la historia de la Fórmula 1. Pasó de dibujar y tener cada pieza de sus monoplazas en la cabeza en los años setenta, a gestionar el trabajo de sus ingenieros como Director Técnico durante el resto de su carrera. Con su talento y una excepcional tenacidad anglosajona, tuvo la habilidad de captar también a quienes lideraron después grandes equipos: Adrian Newey (Red Bull), Neil Oatley (McLaren) Ross Brawn y Geoff Willis (Mercedes), por ejemplo, trabajaron a sus órdenes.


“Detesto perder”
Su filosofía técnica cuajó en el FW14B, quizás el coche más sofisticado que ha rodado en un circuito. Durante años, Head había trabajado contra viento y marea para desarrollar la suspensión activa. “Desafortunadamente, fue prohibida porque en Ferrari se mostraron totalmente ineptos para desarrollarla, y presionaron a la FIA para que fuera considerada como ayuda a la conducción”. También se prohibió su monoplaza de seis ruedas –cuatro en el eje trasero-, o la transmisión variable contínua. Head siempre fue partidario del riesgo y la aventura técnica.
“Detesto perder. Y no veo algunos de nuestros ingenieros seniors tan motivados por la competición como me ocurría a mí”. Como ejemplo máximo del “passionate racer” británico, en 2005 Williams y Head vendieron el primero su avión privado y el segundo su helicóptero –con el que iba a trabajar a diario-, “ahorrarán un motón de dinero para el equipo”, recordaba Head, “el objetivo era invertir en el túnel de viento. Me llevará más tiempo llegar a Londres desde Oxfordshire, pero nuestra motivación para ganar es muy, muy intensa”.



A navegar y motar en moto con el bolsillo lleno
Sin embargo, se ha atribuido la inadptación de Head a los modernos sistemas de gestión como una de las razones de la decadencia del equipo, que se hizo patente una vez que Adrian Newey se marchó a McLaren, así como a la particular personalidad de ambos para mantener la independencia de Williams, especialmente en la época de BMW. Desde 1997 no se ha ganado un título ni tampoco una carrera desde 2004.
Patrick Head vendió este año la mayoría de sus acciones con la salida de Williams a Bolsa. Aunque conserva un 5% en el equipo, se despide con más de cincuenta millones de dólares en el bolsillo. “Patrick y yo nunca hemos sacado un penique del negocio en cuatro décadas, y era hora de pagar algunas deudas”, explicaba hace dos años, cuando comenzó a vender alguna de sus participaciones. Ahora seguirá como asesor en Williams Hybrid Power, una filial destinada al desarrollo de la tecnología híbrida.
Patrick Head se dedicará a partir de ahora a sus grandes aficiones: la vela y sus viajes en moto con los colegas, con los que recientemente rodó por el Himalaya. Dicen que Frank Williams trabaja todos los días del año, excepto el de Navidad. Ahora, sin socio de toda la vida, el último mohicano se queda solo en la Fórmula 1.


Javier Rubio
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"Quiero seguir en Ferrari y ganar el tercer título con ellos, acabar el trabajo de años" 02/09/2014
"Vengo a Mclaren para acabar el trabajo que empecé en 2007" 11/12/2014

"Nunca volveré a McLaren". 01/12/2010
"Dejar Mclaren fue la mejor decisión que he tomado en mi vida". 12/09/2012

"No pararé hasta ser campeón con Ferrari". 07/09/2011
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Comentarios

  • CroxCrox Forero Master ✭✭✭✭
    Historia viva de la F1. Sin duda.
    Time is running.
  • FerrariasturFerrariastur MegaForero ✭✭✭
    LOS WILLIAMS FW07E Y FW08D

    Un par de años después surgió un intento mucho más serio. Ante la progresión del motor turbo de Renault, que ocupaba con facilidad la pole, algunos equipos no sabían cómo oponerse. Y cuando Ferrari desarrolló su propio motor turbo, el 126C, el panorama estaba claro.

    Así que Frank Williams y Patrick Head intentaron buscar alternativas para la temporada de 1982. Así que desarrollaron un doble modelo FW08, uno convencional y otro con 6 ruedas. Tanto fue así, que el modelo de 4 ruedas era más corto de batalla con vistas a acomodar el segundo eje trasero, lo que le da al Williams ese aspecto macizo.

    La intención era la misma que la de March: mejorar la velocidad en recta y la tracción a la salida de las curves gracias al aumento de la superficie de contacto, pero permitiendo el libre paso de aire a lo largo de los pontones laterales hasta el eje trasero.
    Como el reglamento permitía el efecto-suelo “dentro” de la batalla del coche, Head interpretó esta norma yendo del eje delantero al último eje trasero.
    El eje trasero-delantero se adelantó 4 pulgadas, con los semiejes haciendo ángulo, y el eje trasero-trasero era propulsado por un engranaje añadido al final de la caja de cambios.

    Alan Jones probó el prototipo en Donnington Park pero no le convenció. Además, el equipo se encontró con un grave problema: los brazos inferiores de la suspensión trasera interferían el paso del aire para la creación del efecto-suelo.

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    Una vez solucionado esto, se presentó otro prototipo ligeramente diferente en Donnington Park, los tiempos del cual fueron alucinantes. De hecho fueron tan buenos que la FIA tomó cartas en el asunto, prohibiendo los coches con más de 4 ruedas y, por si acaso, sólo permitiendo que el tren delantero fuera directriz.

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    Una última curiosidad: en el Goodwood Festival of Speed de 1995, Jonathan Palmer hizo el record del circuito con este modelo de Williams traído directamente del museo para el evento.

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    "Quiero seguir en Ferrari y ganar el tercer título con ellos, acabar el trabajo de años" 02/09/2014
    "Vengo a Mclaren para acabar el trabajo que empecé en 2007" 11/12/2014

    "Nunca volveré a McLaren". 01/12/2010
    "Dejar Mclaren fue la mejor decisión que he tomado en mi vida". 12/09/2012

    "No pararé hasta ser campeón con Ferrari". 07/09/2011
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  • PonalpmPonalpm Forero Master ✭✭✭
    Gran historia, como siempre.<img src="https://us.v-cdn.net/6030826/uploads/emojis/3.gif"/&gt;
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    El fallo de las dictaduras es creer que uno es más listo que mil.
    El fallo de las democracias es creer que mil son más listos que uno.



    Porra F1 2009: 13 Puntos. (Cuarta posición)
    Porra F1 2010: 21 Puntos. (Sexta posición)
    Porra F1 2011: 36 Puntos. (CAMPEÓN)
    Porra F1 2012: 18 Puntos. (Subcampeón)
    Porra F1 2013: 24 Puntos. (Cuarta posición)
    Porra F1 2014: 45 Puntos. (CAMPEÓN)
    Porra F1 2015: 61 Puntos. (CAMPEÓN)

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